Царская покупка

из народных преданий

Петр I и Меншиков мчались в карете, запряженной тройкой лошадей. Ехали в Воронеж на корабельные верфи в сопровождении отряда драгун.

Заночевали в большом рязанском селе.

Рано утром вышел Петр из просторного бревенчатого дома, увидел: пожилая рослая крестьянка развешивала сушить домотканые холсты. Подошел к холстам — понравились. Попробовал на разрыв — крепки, хороши. И много полотна, целый корабль можно оснастить.

— Слушай, хозяйка! — сказал он.— Даю тебе за все холсты пять рублей!

— Эвон что надумал, служивый,— пять рублей! — ответила баба.— Я с молодухой всю зиму их ткала, а ты — пять рублей! Бог с тобой…

— Хорошо. Дам десять рублей.

— Нет, батюшка, не согласна я и на это.

— Сколько же тебе?

— Не продам. Семья большая, самим нужно.

— Что с тобой делать, старая? — начал сердиться Петр.— Забот у меня много, и торговаться некогда. Бери сто рублей!

Обрадовалась баба: вон сколько денег дает, видно, очень богатый человек. Теперь и самой разбогатеть можно! Получила деньги, отдала холсты. И приказал Петр кому следовало, чтобы перед выездом из села — пусть еще посохнет полотно — собрать все холсты и увезти в Воронеж. А сам вернулся в избу. Запечалился. Ходил огромными шагами мрачный.

Вошел Меншиков, радостный: близок его любимый Ораниенбург1. Спросил:

— Какая конфузия случилась, государь? Почему такой хмурый?

Рассказал Петр о своей покупке, пожаловался:

— Без меры денег отвалил за товар. Жалею. Ведь даровые рубли ко злу ведут и всякому лихоимству. По себе знаешь.

— Знаю, государь, хорошо знаю.

— Так пойди к бабе, уговори ее вернуть лишние деньги.

Пошел Меншиков выполнять царское повеление. Долго вразумлял старуху, что она лишнее получила. И вернула она ему 50 рублей.

Принес Меншиков царю деньги и услыхал в ответ:

— Что ж, Данилыч, дело идет на лад, мне уже легче стало. Но ведь цена-то холстам — пять рублей! Опять о своей оплошке жалеть буду.

Отправился Меншиков во второй раз к старухе. Снова стал уговаривать, чтобы оставила себе 5 рублей, а остальные вернула. Куда там! Схватила кочергу — да на него:

— Убирайся вон, супостат! Не то разобью голову окаянному!

Поспешил восвояси Меншиков. А с чем к царю явиться? По пути смекнул: надо отдать свои деньги, сколько ждет. Так и сделал.

— Все, как и требовалось, старуха вернула, пять рублей себе оставила!

— Ладно. Больше делать нечего,— сказал Петр.— Мне и твои деньги пригодятся.

Меншиков раскрыл рот от удивления:

— Герр Питер…— заикнулся он.

— Помолчи! Обмануть хотел? Великой силы характер у крестьянки, а ты не понял этого. Хорошо еще, что тебя не огрела чем-нибудь.

— Кочергой замахнулась! — признался Меншиков.

— Излишне заплаченные старухе сорок пять рублей,— сказал царь,— будут ей наградой, а тебе — наказанием за обман. Едем!

1 Ораниенбург (с 1948 г.— город Чаплыгин) — бывшая с 1702 г. крепость-вотчина князя А. Д. Меншикова, построенная по чертежу Петра I в Рязанской губернии.

Ваша оценка
( Пока оценок нет )
Добавить комментарий